Suzette Dumfries, de Domburg à WallStreet

Suzette Dumfries, présidente et chef de la direction de JP Dumfries Economic Develoment Corporation, est une femme puissante et déterminée qui repose toujours sur une idée centrale: osez croire que vous pouvez faire plus que ce que l'on pense de vous au niveau collectif.  C'est cette pensée que Suzette veut transmettre aux femmes surinamiennes lors de l'UMA! Semaine d'autonomisation et de sensibilisation à Paramaribo.

Avec Mireille Liong A Kong, Erna Aviankoi et Jennifer Baarn, elle a fondé l'organisation féminine UMA! op, engagée dans le développement de la femme surinamaise. Une initiative qui est venue pour Suzette. «Je voulais faire quelque chose pour mon propre peuple depuis longtemps, mais je ne savais pas quoi. Et puis vint la proposition à Uma! pour démarrer. " Une opportunité que Suzette a également saisie à deux mains. Car s'il y a bien une chose qu'elle a bien comprise, c'est de profiter pleinement des opportunités qui s'offrent à vous. Un trait qu'elle a sans doute hérité de son grand-père.

Avec beaucoup de volonté et de persévérance, Johannes Paulus Dumfries, fils d'un esclave libre au Suriname, fonde la Landbouwer Leenbank à Domburg en 1905. Ce faisant, il a non seulement offert à sa propre famille un avenir meilleur, mais aussi à de nombreuses familles à Domburg. La banque a été spécialement créée pour fournir aux agriculteurs locaux un accès au capital, pour développer le secteur agricole et ainsi favoriser le développement socio-économique durable du Suriname. Près de 110 ans plus tard, Suzette continue de bâtir sur l'héritage de son grand-père avec la même volonté et la même persévérance. JP Dumfries Economic Development Corporation applique les principes de l'investissement d'impact pour financer des projets de développement économique à grande échelle qui génèrent un impact socio-économique significatif. Tout cela depuis le siège de Wall Street. Pourtant, Suzette interprète sa success story d'une manière différente.

«Le succès de l'histoire ne réside pas dans le fait que mon grand-père a fondé une banque. Mais qu'il a travaillé assez dur pour un avenir meilleur pour sa propre famille, les générations à suivre et d'autres familles. Il a également offert à d'autres familles la possibilité d'acheter des terres et de subvenir à leurs besoins. La banque de mon grand-père n'était pas seule. Il y avait beaucoup plus d'associations agricoles qui ont rendu cela possible et qui font maintenant partie de l'histoire du Suriname; Le Suriname peut. Surtout quand on considère que c'étaient des gens qui étaient des descendants directs d'esclaves. Ce sont des gens qui ont vraiment commencé à réfléchir à la façon dont ils voulaient voir leur avenir. »

Une ambition que Suzette aimerait également stimuler auprès des femmes surinamaises. Elle pense qu'en général, les femmes n'ont souvent pas la possibilité d'exprimer leur vision de leur avenir. Certainement pas une tâche facile et elle s'en rend bien compte. «Je sais que le changement que nous envisageons ne se fera pas du jour au lendemain. C'est un processus. Mais au moins, nous savons déjà par où commencer et où nous voulons aller, indépendamment de l'histoire, du sexe ou de la situation financière. Le revirement n'est possible que lorsque les femmes se rendent compte que le changement commence par elles-mêmes.

Le Uma! La semaine de sensibilisation et d'autonomisation débutera le 2 mars sur le thème «Identité et développement personnel». Des conférences et des ateliers auront lieu pendant une semaine. De plus, des femmes qui réussissent comme Suzette Dumfries raconteront leur histoire et donneront des conseils aux femmes qui veulent pousser leur développement personnel un peu plus loin. Une belle initiative, mais pas la première du genre. Chaque année, à l'occasion de la Journée internationale de la femme, le 8 mars, des organisations de femmes surgissent pour vendre des histoires utopiques sur les droits des femmes et le développement personnel. Le 9 mars, les organisations disparaissent aussi vite que leur gentil discours. Lorsqu'on lui a demandé pourquoi Uma! l'exception à la règle est, Suzette explique qu'elle ne s'engagerait jamais dans un tel projet sans des plans concrets pour réellement aider leur public cible. Uma! continuera donc à collaborer avec d'autres organisations après la conférence en offrant des outils aux femmes pour se développer davantage. Elle propose également un mentorat à ceux qui veulent prendre des mesures concrètes pour démarrer leur propre entreprise. Mais c'est principalement une question de volonté individuelle.

«Nous vivons maintenant dans une génération où tout est possible. Tout ce que nous voulons essayer ou apprendre nous est accessible via Internet. Si je veux apprendre à faire un viadu, je ne devrais pas appeler une tante au Suriname. Je peux le rechercher et l'essayer moi-même. Personne ne peut me dire que ces outils ne sont pas disponibles au Suriname. La question est: à quel point nous le voulons. Si nous voulons penser différemment, nous voulons travailler sur un avenir différent. Dans tous les cas, nous pouvons lancer la conversation ».