Natasha S. Houston

Inside Out ANNM: Challenge 1 par Natasha S. Houston

Le sujet des cheveux abîmés est quelque chose qui est très familier à de nombreuses femmes afro-américaines et même aux jeunes filles. Je me souviens de tous les samedis quand j'étais une petite fille assise avec grand-mère pendant qu'elle me serrait les cheveux. Le résultat final était une petite fille aux genoux osseux qui courait avec des mèches serrées et lisses. Cette expérience comprenait tout, de se blottir dans la chaleur jusqu'à sauter de la chaise parce que les peignes chauds ont apparemment manqué accidentellement mes cheveux et ont frappé mon cuir chevelu. Il va sans dire que c'est un souvenir d'enfance auquel je préfère ne pas penser trop souvent.

Comme la plupart des petites filles qui grandissent, je me rends compte maintenant que mon image de soi a pris un coup dès le début. Mon idée de ce qui était beau ne signifiait pas m'accepter sous ma forme pure. J'avais appris très tôt de plusieurs sources que les cheveux crépus n'étaient pas attrayants. Lorsque j'ai dépassé les presses et les boucles qui perdaient toujours les éléments naturels et l'activité quotidienne de la vie d'un enfant, je suis passé au Kids Relaxer, une nouvelle façon de lisser.
La petite fille sur la boîte avait l'air si heureuse avec ses cheveux lisses. J'étais sûr que je serais également satisfait du résultat. J'ai vite découvert que les publicités vantant le style, le volume et la brillance oubliaient de vous dire ce qui se passe lorsque les produits chimiques sont trop forts pour vos cheveux. Et il y a eu encore plus d'échecs de la part des gens qui n'ont pas dit que vous pourriez simplement tomber si les produits chimiques y étaient laissés trop longtemps. Personne n'a mentionné les cicatrices sur votre cuir chevelu, les points faibles de vos cheveux ou vos cheveux qui s'amincissent. Les cheveux raides étaient ce que j'ai vu à la télévision. À quoi devait penser une petite fille? Toutes les poupées Barbie avec lesquelles je jouais aux câpres avaient de longs cheveux raides. À l'époque, il n'y avait personne autour de moi qui portait les cheveux avec les boucles naturelles. Les médias ont diffusé des messages inconscients qui ont été lisses dans le bon sens.

Ma mère et ma grand-mère n'avaient au départ aucune idée que ces traitements avaient privé mes cheveux de force. Ils m'ont simplement transmis ce qu'ils avaient appris et ce qui leur avait été fait. Et c'est ainsi que cela se passait souvent dans d'autres familles.
Non seulement mes cheveux étaient dénués de force. Mon idée de moi était tout aussi endommagée que mes cheveux et mon cuir chevelu. J'avais une idée extrêmement déformée de la beauté qu'ils soutenaient.

J'ai grandi et si ce n'est pas le relaxant qui a causé la rupture de mes cheveux, c'est le stress de l'application d'extensions qui a provoqué un recul des cheveux, affecté le sommeil et la perte de cheveux. Le lycée était une série de micro tresses, d'extensions de cheveux et de défrisants collés. J'ai enduré un cercle vicieux de ces coiffures du lycée à ma première année à l'Université de Hampton. Le cycle avant la libération de mon follicule pileux consistait à appliquer des produits chimiques et des retouches qui conduiraient à des visites répétées chez le coiffeur au fil du temps pour donner à mes cheveux un raccourci. Ma façon de gérer les cheveux cassés était de les cacher. J'ai trouvé que tout moyen de cacher les dommages était acceptable. Les solutions auto-approuvées ne faisaient qu'accroître le montant des dégâts. Ce n'est que plus tard que j'ai compris comment tout était connecté.

Beaucoup de femmes et de personnes en général font des choses extérieures pour camoufler les problèmes intérieurs. Pourquoi ai-je enduré tous ces dommages à mes cheveux? C'est à la fois complexe et simple. Lorsque nous avons une image de nous-mêmes endommagée à l'intérieur, nous avons tendance à tolérer des choses externes douloureuses. Cela va au-delà des cheveux. Elle et divers autres aspects ont la capacité de nous laisser communiquer comment nous nous voyons sous de nombreux angles différents. J'en suis venu à la conclusion que les dommages subis par mes cheveux étaient principalement des dommages internes.
Petite fille, j'étais influencée de l'extérieur en termes de «beauté». Bien que je sache que ma famille m'aime beaucoup, personne ne peut vous apprendre l'amour pour vous-même s'il ne l'a pas pour lui. Ils ont soutenu ces tentatives de conformation car, au fond de leur cœur, ils avaient les mêmes déterminants de la beauté que la société. Je l'appelle «la perception sociale de la beauté». Malheureusement, les cheveux crépus ne font pas partie de cette observation. Ainsi, mon idéologie a été façonnée par ma famille et ma société.

Mon voyage pour embrasser mes boucles naturelles est venu après des années à me demander à quoi je ressemblerais avec des cheveux naturels. Quand j'ai décidé de commencer ce voyage en 2007, c'est devenu une merveilleuse expérience spirituelle. Encore une fois, j'ai eu une situation de cheveux cassés à cause d'un traitement excessif. Et cette fois, je n'ai rien pu faire pour le cacher. Mes cheveux étaient déjà courts. Et puis j'ai décidé que c'était suffisant. Avant même que cela devienne une tendance, j'avais déjà le désir d'être le plus naturel possible. Mais pour être tout à fait honnête, j'en ai peur depuis des années. J'avais littéralement peur que mes cheveux ne soient pas beaux ou que je sois moche moi-même. C'était en soi une forme de haine de soi dont j'ai dû être libéré. Quand j'ai dit que je voulais pouvoir être moi-même…