Rachel Ritfeld, super model in London met Surinaamse roots

Rachel Ritfeld-Francis Elle est l'une des rares à avoir pu défiler et défilés de mode internationaux en tant que top model. Une vie pleine de glamour dont beaucoup ne peuvent que rêver. Maintenant mariée et de retour au Suriname, elle revient sur sa super carrière, elle en parle la maternité et son choix pour le Suriname.  

Rachel Ritfeld modèle naturel

Rachel Ritfeld est née à Paramaribo le 16 janvier 1984. Petite fille, elle voulait devenir chanteuse, mais après avoir été découverte à plusieurs reprises par divers scouts de mode à Bruxelles et à Londres, elle est tombée sous le charme et le glamour du monde de la mode. «Ma mère, Gisla Dwarkasing, a travaillé à l'ambassade du Suriname à Bruxelles pendant huit ans. Là, j'ai commencé le mannequinat et j'ai également eu ma première séance photo pour L'oreal à Bruxelles », raconte Rachel. Lorsqu'elle a déménagé à Londres à l'âge de dix-sept ans pour étudier l'anthropologie à l'Université du Sussex, elle n'a pas voulu renoncer à être mannequin et s'est rendue dans presque toutes les grandes agences de mannequins. «Ces agences ne voulaient pas travailler avec moi parce que je n'étais pas assez maigre, mais j'étais déterminé à réaliser mon rêve, alors j'ai visité plus d'agences de mannequins commerciales. Ces agences voulaient travailler avec moi et il est donc arrivé que pendant mes études, j'avais un tournage ou un défilé de mode au moins trois jours par semaine.

Rachel Ritfeld modèle naturel
Rachel Ritfeld voor Damon Dash's watch range 'Tiret'

Prendre une pause
Na haar studie ging Rachel fulltime voor het modellenwerk en won diverse awards, waaronder ‘bikini model of the year’ van Fashion TV en ‘Fashion woman of the year’ bij de International Woman of Excellence Awards. “Ik reisde de hele wereld over, het was echt geweldig! Ik had ook de juiste mensen om me heen die me goede adviezen gaven en mijn visie begrepen.” Toch was haar carrière als model niet altijd een pretje. “Ik was vaak eenzaam en moest heel hard werken. Tijdens het modeseizoen sliep ik soms dagen niet en zat om de drie of vier dagen in een vliegtuig. Als ik een grote campagne had, at ik de week ervoor helemaal niets.” Dat raadt Rachel niemand aan en ze zou het nu waarschijnlijk ook wel anders aangepakt hebben. “Ik was altijd bezig met the bigger picture, ik wilde altijd weer beter presteren. Als ik nu terugkijk had ik vaker een kleine break moeten nemen. Niet om plannen te maken voor de volgende stap, maar om echt te realiseren hoe gezegend ik eigenlijk ben.”
 

Rachel Ritfeld modèle naturel
Met dochtertje Rosalie

Toch heeft Rachel nergens echt spijt van. Ze kan trots terugkijken op alle opdrachten die ze ooit heeft gedaan en vindt het erg moeilijk om een favoriet te kiezen. “Ik heb echt genoten van al mijn fashion shows. De kracht van de catwalk en de reactie van het publiek is echt onbetaalbaar. De billboard campagne voor Akademics in Miama was geweldig, de fashion show voor ‘Catwalk the World’ van de Verenigde Naties in Ghana was echt leuk en de videoclip van 50 Cent’s “Ayo Technologie was super.” Toch is er één opdracht die voor haar echt heel speciaal was. “De fotoshoots voor mijn kalender waren allemaal heel bijzonder, omdat dit echt mijn eigen project was. Ik heb alle marketing plannen zelf geschreven, zelf deals met bedrijven gemaakt, ik ben te gast geweest bij radioshows en heb signeersessies gedaan om de kalender bekendheid te geven.” De opbrengst van de kalender ging naar haar eigen fonds The Rachel Ritfeld Trust, die kansarme kinderen in Suriname gratis onderwijs biedt.

Su est irremplaçable
Maintenant que Rachel, après douze ans, n'est plus une top model, elle s'est complètement concentrée sur la maternité. Il y a dix-sept mois, elle a donné naissance à sa fille Rosalia. La grossesse et l'accouchement n'étaient pas du tout une période facile. «Pendant ma grossesse, j'ai vécu une période très difficile. J'avais une tumeur à l'abdomen et une maladie de la peau. Après mon accouchement, j'ai subi une opération pour enlever la tumeur. Heureusement, cela s'est bien passé. Après sa grossesse et tout ce qui s'est passé autour d'elle, Rachel était tellement épuisée et voulait juste partir. Avec son mari, l'ancien footballeur professionnel Damien Francis, elle a déménagé de Londres au Suriname. «Mon mari a déjà pris sa retraite, donc nous n'étions pas liés à Londres. Nous avons discuté pendant un moment de l'endroit où nous allions déménager, mais le Suriname a toujours eu l'impression d'être chez moi. J'ai de la famille au Suriname et je veux que ma fille grandisse en famille. Ce n'est pas que je n'aime pas les autres pays. Par exemple, je me sens très à l'aise en Inde et en Australie et j'espère y passer plus de temps à l'avenir. Mais, Su est irremplaçable!

Espoir pour l'avenir
Rachel est fière de ses racines et a toujours aimé ses cheveux crépus aussi. «Je préfère garder mes cheveux lâches, mes boucles dans le vent», dit Rachel. Pourtant, elle s'est également aventurée dans les défrisants. «Plusieurs agences de mannequins n'aimaient pas les cheveux crépus et ont essayé de me convaincre que ce serait très bon pour ma carrière si je détendais mes cheveux. C'est pourquoi je l'ai détendu une fois quand j'avais seize ans. C'était terriblement douloureux et après quatre lavages, les boucles étaient complètement de retour. J'en avais fini et je ne l'ai plus jamais fait. Rachel est triste que les gens aient honte de quelque chose qui en fait partie. «Tout le monde n'est pas toujours confiant. J'ai aussi mes insécurités moi-même. Il est difficile d'être fier de quelque chose qui est toujours considéré comme négatif. C'est pourquoi je suis heureux qu'il y ait tant de mouvements comme kroeshaar.com et going-natural.com qui donnent aux femmes les bonnes informations et les aident à s'aimer elles-mêmes. Ces sites donnent de l’espoir pour l’avenir. »

Rachel Ritfeld met manlief en dochter



De toekomst van het gezin Francis-Ritfeld is voornamelijk gericht op de opvoeding van hun dochtertje. “Ik wil Rosalia ondersteunen in alles wat ze wil presteren in haar leven.” Ook als Rosalia later model wil worden zal haar moeder altijd voor haar klaarstaan. “Ik ken het modewereldje heel goed en weet ook wat de voor- en nadelen zijn. Ik doe mijn best om mijn dochter goede disciplines en moralen aan te leren en hoop dat ze dat ook meeneemt als ze volwassen is.” Verder wil Rachel zich nu voornamelijk richten op het hier en nu en genieten. “Ik hou ervan om boeken te lezen die mij vertellen hoe ik het beste uit mezelf als persoon kan halen. Met mijn uiterlijk ben ik niet meer zo erg bezig, want ik heb tijdens mijn modellen carrière jaren honger geleden. Het is nu tijd om weer te gaan genieten van mijn favoriete snack Baka Bana en te genieten van mijn gezin.”

Van topmodel naar fulltime moeder. Rachel Ritfeld geniet ontzettend van haar anderhalf jaar oude dochtertje Rosalia, al was haar zwangerschapsperiode niet de makkelijkste. “Ik ben gelukkig dat ik hier nog mag zijn”. Een tumor in haar buik en een huidziekte maakte van haar zwangerschap een onzekere periode. Daardoor is haar focus niet meer zozeer gericht op haar uiterlijk, wat zo belangrijk was toen ze nog model was, maar op het hier en nu. “Ik heb tijdens mijn carrière als model zo lang honger geleden, dus nu ga ik genieten van Baka Bana”, zegt Rachel lachend.

 


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