Cheveux casher et keti koti

Traces du commerce. C'est le titre traduit d'un impressionnant documentaire intitulé «Traces of the Trade». La réalisatrice Katrina Browne suit les traces de ses ancêtres DeWolf, les plus grands marchands d'esclaves de l'histoire de l'Amérique. Avec neuf membres de sa famille, elle parcourt la route de la traite des esclaves qui a fait de son ancêtre James DeWolf le deuxième homme le plus riche d'Amérique. Le même itinéraire que celui raconté par Katrina elle-même qui a jeté les bases de la fortune qui a fait des descendants non seulement une famille de premier plan, mais aussi une famille très privilégiée.

Au départ de Bristol, ville exemplaire de l'État américain du Rhode Island où s'est installé le premier DeWolf, le groupe se rend dans un fort d'esclaves au Ghana, une plantation en ruine à Cuba, avant de rentrer en Amérique. Ce n'est pas un voyage facile. Il n'y a pas de modèle pour affronter un passé aussi violent et les émotions sont vives.

J'ai été stupéfait quand j'ai réalisé que les émotions que j'ai enregistrées de cette famille blanche privilégiée d'Amérique n'étaient guère différentes de celles entre nos familles noires du Suriname en matière d'esclavage.

Keti Koti
Jusqu'à ce que je décide de devenir crépu, je pensais à peine aux conséquences de l'esclavage. Ayant grandi au Suriname, je n'ai jamais manqué de rien. Sans vouloir être indiscret, je peux dire que je viens d'une bonne famille de cinq personnes, avec plus qu'assez d'occasions de se développer dans n'importe quel domaine choisi. Conscient de mes bénédictions, je ne peux pas me considérer comme une victime de l'esclavage.
Un mois de juillet était un jour de congé pour commémorer ce que nous aurions pu faire en tant que peuple. Rétrospectivement, je pense qu'une telle fête contribue au traitement, au pardon et à la poursuite.

Même quand je suis allé étudier à Amsterdam, je n'ai jamais vraiment pensé à ce que l'esclavage signifiait pour les Pays-Bas. Hormis une poignée de Surinamais, les traces du commerce étaient pratiquement négligeables. Il était clair que le Suriname n'était pas une matière dans les écoles néerlandaises. Les Néerlandais connaissent encore si peu le Suriname qu'ils sont surpris que nous "parlions si bien le néerlandais". Lorsque le Suriname est arrivé, on vous a toujours dit que les colonies ne coûtaient que l'argent prospère des Pays-Bas.

Les temps sporadiques où l'esclavage a été mentionné de façon inattendue, on m'a dit que les Néerlandais d'aujourd'hui n'ont rien à voir avec les crimes commis par les ancêtres il y a des siècles. Ou que les Africains qui ont vendu leurs prisonniers sont (en partie?) Coupables.


La discussion après la première à New York

Cheveux crépus
Les cheveux crépus m'ont littéralement amené à déraciner mes racines d'esclaves. Les frisottis des cheveux sont si courants dans la communauté afro-surinamaise que je n'ai jamais réalisé à quel point ces produits chimiques sont nocifs, ni que la grande majorité de nos femmes souffrent de casse et de perte de cheveux suite à l'utilisation de ces articles.

Ce qui était vraiment incompréhensible pour moi, c'est que la grande majorité des femmes noires tiennent les graves conséquences pour acquises, et ces inconvénients apparents ne sont guère considérés comme un problème. Ce que tous les cheveux crépus doivent être avertis est même considéré comme trivial.

À la recherche d'une explication, j'ai réalisé qu'elle était un sujet remarquablement sensible dans la communauté noire. Bien qu'il soit difficile de mettre le doigt dessus, des émotions indubitablement profondes font toujours surface. Ces sentiments inexplicablement intenses m'ont poussé à approfondir mes recherches.

J'ai vite réalisé que les Noirs sont la seule race sur cette terre, qu'ils doivent obtenir l'autorisation légale de porter leurs cheveux donnés par Dieu de manière naturelle. Ce qu'est un droit d'aînesse pour toutes les autres créatures sur Terre n'est pas évident pour une personne noire aux cheveux crépus. Il m'est alors apparu que même dans ce nouveau millénaire, il y avait encore des injustices directement liées à notre passé d'esclaves. Pas étonnant que les émotions éclatent si haut lors d'un rassemblement de cheveux crépus.

Je pense que les émotions profondes qui remontent à la surface peuvent être directement liées à un passé d'esclave non résolu. Pourquoi quelqu'un d'autre peut-il grincer des dents douloureusement à un simple commentaire comme "quel est votre frisottis?" Sinon, pourquoi les femmes noires n'osent-elles toujours pas appliquer avec les cheveux crépus?

Les cheveux crépus portent apparemment encore un stigmate dont la douleur, le chagrin et même la honte sont camouflés de toutes les manières possibles. "Bad hair" est clairement une des traces du commerce.

Les discussions que nous avons sont donc comparables aux discussions que l'on peut voir dans Traces of the Trade. Pendant le raisonnement, des émotions incompréhensiblement fortes remontent. Surmonté de sentiments difficiles à placer, nous essayons d'expliquer nos choix et de mettre le passé en perspective. Maintenant, j'ai réalisé que la douleur, le chagrin et la honte que nous ne comprenons pas immédiatement, mais que nous ressentons clairement, peuvent être retracés dans un passé d'esclaves non traité.

Outre le fait que ce film montre enfin les conséquences de l'esclavage sous un autre angle, cela me donne de l'espoir. Espoir de nouvelles ouvertures dans une discussion trop souvent bloquée. Ceci est souvent freiné par des arguments tels que «il ne faut pas vivre dans le passé et l'esclavage il y a trop longtemps pour discuter de ses conséquences.

Avec ce nouveau documentaire, Katrina montre que les traces de la traite négrière, peu importe combien de temps, affectent tout le monde dans une société. Plus important encore, chacun peut contribuer à sa manière à la discussion qui devrait permettre de mieux comprendre les relations raciales. Comme elle le dit, non pas par un sentiment de culpabilité mais par un véritable sentiment de chagrin et de chagrin.

Inscrivez-vous à la conférence du 22 juin: Mauvais cheveux déracinés