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Bad Hair Uprooted, l'histoire inconnue des cheveux crépus

Extensions Dreadlocks

Jusqu'à ce que je décide de porter mes cheveux naturellement, je n'avais guère pensé aux conséquences de l'esclavage. J'ai grandi au Suriname et je n'ai jamais failli. Sans vouloir être impudique, je peux dire que je viens d'une bonne famille de 3 enfants, avec plus qu'assez d'occasions de se développer. Conscient de mes bénédictions, je ne pouvais pas me considérer comme une victime de l'esclavage.

Un mois de juillet était un jour de congé pour nous, non seulement pour faire la fête mais aussi pour réfléchir, prendre conscience et commémorer ce peuple puissant que nous sommes; combien nous avons surmonté, ce à quoi nous avons tous survécu et, surtout, pour éviter qu'une telle histoire criminelle ne se répète jamais.

Même quand je suis allé étudier à Amsterdam, je n'ai jamais vraiment pensé à ce que l'esclavage signifiait pour les Pays-Bas. Hormis une poignée de Surinamais, les traces de la traite négrière ont été pratiquement effacées, pensais-je. Il était clair que le Suriname n'était pas un sujet dans les écoles néerlandaises. Les Néerlandais en savent encore si peu sur le Suriname que même les députés sont surpris que nous "parlions si bien le néerlandais".

Lorsque le Suriname a été mentionné, on vous a toujours dit que les colonies ne coûtaient que l'argent prospère des Pays-Bas. À d'autres moments sporadiques où l'esclavage a été mentionné de manière inattendue, on a dit que les Néerlandais d'aujourd'hui n'ont rien à voir avec les crimes commis par les ancêtres il y a des siècles. Ou que les Africains qui avaient vendu leurs prisonniers à l'époque étaient (en partie?) Coupables. Heureusement, les cheveux crépus m'ont littéralement amené à déraciner mes racines d'esclaves.

Relaxants et frisottis

Le décapage des cheveux est si courant dans la communauté afro-surinamaise que je n'ai jamais réalisé à quel point ces produits chimiques sont nocifs. Alors quand mes cheveux ont commencé à se casser, j'ai pensé que c'était moi. Ce n'est qu'après que mes cheveux ont été horriblement cassés trois fois de suite après un frisson, après avoir fait pousser une chevelure pleine en tressant mes cheveux pendant un an, que j'ai réalisé que le truc n'était peut-être pas bon.

Mais même alors, je pensais que c'était probablement mes propres cheveux jusqu'à ce que je tombe sur un article intitulé "Les relaxants peuvent causer la perte de cheveux des Afro-Américains." Littéralement traduit: les relaxants peuvent provoquer la perte de cheveux. Il a déclaré que le Dr Miller, dermatologue au Milton S. Hershey Medical Center à Hershey, a déclaré que jusqu'à 73% des femmes noires souffraient d'alopécie induite par un relaxant. Autrement dit, la perte de cheveux due à l'utilisation de défrisants. Ce fut un vrai choc pour moi.

Comment puis-je penser que les 73% de femmes qui souffrent de perte de cheveux due à des relaxants continuent de se froisser? Cette question m'occupe depuis des années.

Pourquoi ai-je pensé, sommes-nous si noirs à cause de nos cheveux crépus? Parce que même si je le compare aux femmes d'autres races, la différence est énorme. Mes amis non crépus ont expérimenté au moins autant avec leurs cheveux. De la permanente à la coloration, au tressage et même à la détente, mais après un mauvais résultat, au plus deux fois, ils ont cessé de le faire. Certes, si les mèches de cheveux étaient cassées jusqu'au cuir chevelu.

Pourquoi ai-je pensé, traversons-nous des cheveux crépus où les cheveux se cassent? D'où vient ce comportement obsessionnel compulsif d'avoir les cheveux lisses? La simple explication de la haine de soi était trop courte pour moi.

Mauvais vs bons cheveux

Revenant à notre histoire qui, contrairement à ce que beaucoup pensent, n'a pas commencé en Occident, certainement pas dans l'esclavage, mais en Afrique, j'ai appris à quel point elle a toujours été importante dans la culture africaine. Haardracht était une partie intrinsèque de l'identité personnelle de quelqu'un. On pouvait non seulement dire à quelles personnes appartenait une personne, mais on pouvait même reconnaître le statut social d'une personne. Les chapelles étaient souvent aussi un moyen de communication entre les sexes pour séduire, contester ou exprimer que la personne n'était pas disponible.

Dès l'instant où nous avons été transportés en Occident en tant qu'esclaves, il est vrai que nous les portions fièrement, structurellement dénigrés.

D'abord, nos cheveux étaient rasés, puis en tant qu'esclaves, nous n'avions même pas le temps de prendre soin de nos cheveux pendant que nos boucles étaient exposées au soleil chaud tous les jours. Comme il sied à la culture africaine, le lien entre le statut social et la coiffure a été fait ici aussi, et bientôt les cheveux crépus négligés ont été associés au travail des esclaves dans les plantations qu'aucun chien ne voulait faire.

Les cheveux des esclaves de la maison, d'autre part, ont été recherchés car ils étaient une progéniture relativement meilleure des planteurs avec des cheveux moins crépus et une couleur de peau plus claire.

Ces développements de plus de 300 ans ont jeté les bases de la distinction que nous maintenons à ce jour: les bons et les mauvais cheveux.

Si vous ne croyez pas que l'illusion de mauvais cheveux est vivante, regardez autour de vous. Les chiffres ne mentent pas. Notre comportement dit littéralement que tout est meilleur que les cheveux crépus; cheveux cassés, cheveux synthétiques et tisse avec de faux cheveux de toutes les autres nations.

La solution pour casser les cheveux est aujourd'hui un tissage pour camoufler les taches chauves et la honte, mais la cause du problème, le lissage obsessionnel compulsif des cheveux est ignoré.

Les cheveux crépus ne sont pas un droit humain naturel

Le fait que les "mauvais cheveux" soient indéniablement vivants est clair, mais je ne pense pas que cela pourrait être la seule explication pour laquelle la grande majorité des femmes noires détruisent littéralement les cheveux.

Je me détendais et me bouclais moi-même parce que je voulais des cheveux lisses et tissés et tressés parce que mes cheveux étaient cassés à différents endroits. Bien sûr, j'avais honte de mes cheveux cassés, mais plus que cela, j'étais triste.

Pourquoi ai-je pensé, en tant que personne privilégiée qui n'a pas grandi avec l'illusion de mauvais cheveux, ai-je moi-même détruit mes cheveux crépus dans ma quête de mèches lisses?

Quand j'ai lu sur l'école de danse qui refusait l'accès à une ballerine de 12 ans tant qu'elle ne portait pas ses cheveux en chignon lisse, le 2e trimestre est tombé.

Pour ceux qui ne connaissent pas le cas, cette fille a respecté les règles et portait les cheveux en queue de cheval selon les instructions, mais parce que les cheveux étaient en tresses et frisottis, cela n'a pas été accepté. Ce n'est qu'après que sa mère a fait valoir ses arguments parce qu'elle ne voulait pas frotter les cheveux de sa fille de 12 ans, qu'elle a de nouveau été admise, après que le juge eut jugé qu'elle avait raison. (Lire: Danser avec Kroeshaar est autorisé?)

Il s'agissait du énième cas d'une personne noire qui devait obtenir son droit au tribunal pour le porter à sa tête.

Ensuite, il m'est apparu que les Noirs sont la seule race sur ce globe qui doit obtenir la permission des tribunaux pour être autorisé à porter leurs cheveux donnés par Dieu de manière naturelle. Ce qu'est un droit d'aînesse pour toutes les autres créatures sur terre n'est pas évident pour une personne noire aux cheveux crépus.

Il n'est pas seulement devenu clair pour moi pourquoi les femmes ont un seuil aussi élevé pour marcher avec des cheveux crépus, même si elles aiment vraiment leurs cheveux. Il m'est alors également apparu que même dans ce nouveau millénaire, il y avait encore des injustices directement liées à notre passé d'esclaves qui affectaient tout le monde, que vous soyez privilégié ou non. Cependant, mon enquête n'a pas pris fin.

Traces non traitées

Lorsque le film "Traces of the Trade" a été vu, la dernière pièce du puzzle s'est mise en place. Traces of the Trade est le titre original d'un impressionnant documentaire sur l'esclavage en Amérique. La réalisatrice Katrina Browne suit les traces de ses ancêtres DeWolf, les plus grands marchands d'esclaves de l'histoire américaine.

Avec neuf membres de sa famille, elle suit la route de la traite des esclaves qui a fait de son ancêtre James DeWolf le deuxième homme le plus riche d'Amérique. Le même parcours que Katrina s'est dit qui a jeté les bases de la fortune qui a fait de la progéniture non seulement une famille éminente mais aussi très privilégiée.

Au départ de Bristol, ville exemplaire de l'État américain du Rhode Island, où s'est installé le premier DeWolf, le groupe se rend dans un fort d'esclaves au Ghana, une plantation en ruine à Cuba, avant de retourner en Amérique. Ce n'est pas un voyage facile. Il n'y a pas de modèle pour affronter un passé aussi violent et les émotions sont vives.

J'ai été abasourdi quand j'ai réalisé que ces émotions qui ont été vues sur l'écran argentique, les sentiments incompréhensibles mais douloureusement profonds de cette famille blanche privilégiée d'Amérique, n'étaient guère différentes de celles d'entre nous, les familles noires du Suriname, juste au moment où il s'agit du passé des esclaves.

Bien que les contrastes ne puissent pas être plus importants que ceux entre les descendants blancs de marchands d'esclaves d'un pays comme l'Amérique et les descendants noirs d'esclaves d'un pays du tiers monde comme le Suriname, les émotions cachées profondément enracinées d'il y a des siècles correspondent presque: honte, douleur, tristesse et souffrance . Des sentiments qui sont directement liés à un passé d'esclaves non traité, quel que soit le côté de la pièce sur lequel vous vous trouvez.

Sinon, pourquoi une mère dirait-elle à sa fille que ses cheveux sont plus laids que les poils pubiens d'un singe? Pourquoi quelqu'un peut-il grincer des dents douloureusement à une simple déclaration comme «quels sont vos cheveux crépus? Sinon, pourquoi choisissons-nous les femmes de la diaspora pour détruire nos cheveux crépus plutôt que de les montrer normalement?

Mauvais cheveux déracinés

Quand la photo a été finie pour moi, j'ai aussi compris pourquoi je fais ce que je fais. A ma manière, avec l'aide de vous en lisant ceci, creuset ou non, j'espère pouvoir contribuer au traitement de ce bout d'esclave non dit.

Via kroeshaar.com et going-natural.com, chaque visiteur peut voir la beauté et la polyvalence des coiffures crépues numériquement et les diffuser sur les réseaux sociaux. L'exposition "Mauvais cheveux déracinés«Est-il là pour mettre en valeur les cheveux crépus d'une manière différente de la manière stéréotypée, dans la vraie vie. Avec Mlle Kroeshaar J'espère lancer des modèles qui peuvent montrer une image plus large de la femme noire dans le monde de la beauté et sur le podium. Et maintenant, avec la marque Going Natural, je propose également des produits capillaires conçus pour le soin optimal des cheveux crépus, car, au moins aussi important que le traitement de notre histoire d'esclave, c'est la recherche de cheveux plus sains pour la femme noire.

Mireille Liong est un Web Preneur Web et propriétaire des sites Web kroeshaar.com et going-natural.com. Elle a écrit cette pièce à l'occasion des 150 ans de Keti Koti.

Cette pièce fait partie de l'exposition du même nom, qui comprend également une conférence. L'exposition est désormais présentée dans quatre pays; Amerika, Suriname, Curaçao et Paris.

L'objectif est de mettre en évidence les problèmes de cheveux crépus et de les rendre ouverts à la discussion. Vous pouvez soutenir le projet en commandant la version numérique du livre. Vous n'avez pas à payer de frais de port. Vous pouvez commander le livre en cliquant sur le lien suivant: Mauvais cheveux déracinés, l'histoire inconnue des cheveux crépus.